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Mot du Délégué Général

Bonjour et merci de votre visite sur notre site Internet.

Notre Délégation a été créée le 1er janvier 2015. La présence du Souvenir Français aux antipodes de l'Hexagone pourrait sembler surprenante mais elle s'inscrit pourtant pleinement dans la philosophie de notre organisation :

« La volonté de maintenir la mémoire de ceux qui, combattant de la liberté et du droit, sont morts pour la France, ou l’ont bien servie, qu’ils soient Français ou étrangers. »

La Nouvelle Zélande, abrite les sépultures de deux braves correspondant à cette définition.

L'un, le soldat Tetiamana ATEA, « poilu »Tahitien, est décédé d'une maladie contractée en service en septembre 1918, au cours d'une escale de son navire à Wellington. Il fut inhumé au cimetière Karori avec les honneurs militaires rendus par ses frères d'armes néo-zélandais.

L'autre, le lieutenant-colonel James WADDELL, d'origine néo-zélandaise, s'est illustré pendant de longues années sous le « képi blanc » de la Légion Étrangère. Il est décédé dans ses foyers en février 1954, à l'âge de 82 ans, et est enterré à Levin (nord de Wellington).

Résolument tourné vers l'avenir, notre action s'articule également autours de la promotion et l'organisation d'actions de mémoire combattante communes entre la France, les collectivités d'outre-mer françaises du Pacifique et la Nouvelle Zélande.

Nous sommes notamment partenaire de l'exposition « Never a week goes by - la Nouvelle Calédonie et la Nouvelle Zélande dans la 1ère guerre mondiale », qui a voyagé en Nouvelle Zélande en 2015, puis en Nouvelle Calédonie en 2016.

Enfin, la Délégation est présente aux commémorations auxquelles elle est conviée.

C'est ainsi que le 11 novembre 2015, le Souvenir Français représentait l'ambassade de France en Nouvelle Zélande, lors des Armistice Day WW1 Commemorations organisées par le Returned Services Association de Ruatoki.

A cette occasion, la mémoire de deux vétérans Maoris s'étant illustrés pendant la Grande Guerre (l'un en Flandres et l'autre à Le Quesnoy) y était honorée.

Notre organisation n’a aucune attache politique, confessionnelle ou philosophique, et est ouverte à toutes celles et à tous ceux qui, Français ou Étrangers, adhèrent à ces valeurs.

Je vous remercie de nous faire connaitre et vous souhaite une très bonne visite sur notre site.

Le Délégué Général

Olivier SCHILLÉ

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